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Background. All’agopuntura sono stati attribuiti effetti significativi non solo nel mitigare l’alterazione della funzione motoria, ma anche nel recupero dei deficit dei neuroni dopaminergici nei modelli murini affetti da malattia di Parkinson (PD). Tuttavia, un'analisi sistematica di questi effetti benefici doveva ancora essere eseguita.

Obiettivo. Valutare l'effetto neuroprotettivo dell'agopuntura nei modelli animali con PD.

Metodi. E’ stato eseguito un esame della letteratura consultando i database di PubMed, MEDLINE, EMBASE, China National Knowledge Infrastructure, Research Information Service System e Japan Society of Acupuncture e Moxibustion, al fine di recuperare gli studi che abbiano indagato sugli effetti dell'agopuntura nella malattia di Parkinson. La qualità di ogni studio incluso è stata valutata utilizzando la checklist in 10 voci modificata dal Collaborative Approach to Meta-Analysis and Review of Animal Data from Experimental Studies. Per la meta-analisi è stato usato il software RevMan versione 5.3 (Foundation for Statistical Computing, Vienna, Austria).

Risultati. I 42 studi inclusi hanno segnato tra i 2 e i 7 punti, con un punteggio medio di 4,6. Le misure di outcome includevano il livello di tirosina idrossilasi (TH) e il contenuto di dopamina. I risultati della meta-analisi hanno rivelato effetti statisticamente significativi dell'agopuntura nell’incrementare sia i livelli di TH (33,97 [95% CI 33,15-34,79]; p <0,00001) che il contenuto di dopamina (4,23 [95% CI 3,53-4,92]; p <0,00001), rispetto a quanto osservato nei gruppi di controllo con PD. Inoltre, anche le disfunzioni motorie mostrate dai modelli animali con PD sono state alleviate dal trattamento con agopuntura.

Conclusioni. Sebbene esistessero limitazioni nel numero e nella qualità degli studi inclusi, i risultati di questa analisi suggeriscono che l'agopuntura eserciti un effetto protettivo sui neuroni dopaminergici nei modelli murini con PD.

Ko JH, Lee H, Kim S-N and Park H-J (2019) Does Acupuncture Protect Dopamine Neurons in Parkinson's Disease Rodent Model?: A Systematic Review and Meta-Analysis. Front. Aging Neurosci. 11:102. doi: 10.3389/fnagi.2019.00102[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]